05.03.2022 | Fakten & Portraits Happy Birthday, John Frusciante: 5 Geschichten über das Gitarrengenie

Zweimal ist er ausgestiegen - doch nun zum zweiten Mal zurückgekehrt: John Frusciante und die Red Hot Chili Peppers sind gleich mehrere Kapitel für sich, die wahnsinnig geile Songs hervorgebracht haben, aber auch düstere Geschichten. Hier erzählen wir sie euch!

  • Er ist ein Virtuose an der Gitarre - doch hinter ihm liegt ein schwerer Weg. Hier haben wir fünf Geschichten über Red Hot Chili Peppers-Gitarrist John Frusciante!

    Er ist ein Virtuose an der Gitarre - doch hinter ihm liegt ein schwerer Weg. Hier haben wir fünf Geschichten über Red Hot Chili Peppers-Gitarrist John Frusciante!

    Foto: Alfredo Aldai/EFE/epa/dpa
  • 5 Geschichten über John Frusciante
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  • 5 Geschichten über John Frusciante

John Frusciante im Portrtät:

Den Traum, als junger Fan seine Lieblingsband zu treffen und plötzlich mit ihnen auf der Bühne zu stehen, hegen wir insgeheim doch alle. John Frusciante hat ihn sich damals erfüllt, als er im Alter von gerade einmal 18 Jahren die Red Hot Chili Peppers kennenlernte, deren Mitglied wurde und ihren Sound der Erfolgsjahre maßgeblich prägte - doch was nach einem Märchen klingt, wurde eher die Geschichte des verlorenen Sohns. 

Geboren am 05. März 1970 im New Yorker Stadtteil Queens, kam John schon in Kindheitsjahren mit Musik in Berührung. Sein Vater gelernter Pianist, seine Mutter professionelle Sängerin und ein stets gefülltes Plattenregal, entfachten den Wunsch ebenfalls Musiker zu werden. Das änderte sich auch nicht nach der Trennung seiner Eltern und dem Umzug nach Los Angeles. Dort angekommen, fing er an, sich in der lokalen Punk-Szene rumzutreiben, wo der Name Red Hot Chili Peppers bereits sein Unwesen trieb. Schwer begeistert brachte sich John zuhause alle Songs bei und wurde wohl zum größten Fan des damaligen Gitarristen Hillel Slovak. Als er ihn kurze Zeit persönlich kennenlernte, schien sein Glück perfekt zu sein.

Der tragische Tod Slovaks 1988 schockte nicht nur die Chili Peppers, sondern auch John Frusciante. Doch ausgerechnet er sollte es sein, der den Sound der Band zur Perfektion treiben sollte. Mit Mother's Milk (1989) legte die Band schon ein Kracheralbum hin, zwei Jahre später mit Blood Sugar Sex Magik einen Meilenstein. Hits wie "Breaking the Girl", "Give It Away" oder "Under The Bridge" - ohne Frusciante nicht vorstellbar.

Doch Erfolg war nichts für John! Um das nachzuvollziehen muss man sich womöglich eine Unterhaltung zwischen ihm und seinem damaligen Helden Hillel Slovak anschauen, an die er sich in einem Interview mit dem Musikmagazin Space Cadet erinnerte:

"Hillel fragte mich: 'Würdest du die Chilis auch noch mögen, wenn sie so beliebt sind, dass sie im Forum auftreten würden?' Ich sagte: 'Nein. Das würde die ganze Sache ruinieren. Das ist das großartige bei der Band, das Publikum spürt keinen Unterschied zwischen sich und der Band.'"

1992 verließ Frusciante die Band und stürzte in einen Sumpf aus Depressionen und Drogenmissbrauch. Seine avantgardesken Soloalben floppten kommerziell und er stand mehrfach an der Grenze eines frühen Ablebens. Erst 1996 schaffte er es, seine Heroin-Abhängigkeit zu bekämpfen – zwei Jahre später kam er auch von Kokain und Alkohol los. Vielleicht war das Schicksal, denn im selben Jahr feuerten seine alten Bandkollegen Gitarrist Dave Navarro.

Bassist Fleas Wunsch, die Red Hot Chili Peppers nur weiterzuführen, wenn John Frusciante in die Band zurückkehrte, ging in Erfüllung und so meldete sich die Band mit ihrem nächsten Meilenstein Californiacation (1999) zurück. Von da an schien es nur noch bergauf zu gehen. Johns Einfluss trieb die Kollegen Anthony Kiedis, Flea und Chad Smith von Höchstleistung zu Höchstleistung und mündete 2006 im meisterhaften Doppelalbum Stadium Arcadium, bei dem Frusciante den Großteil seiner Gitarrensoli komplett improvisierte und ihnen damit noch mehr Glanz verlieh.

Doch wieder wurde es dem Virtuosen zu viel. Die ununterbrochene Arbeit seit Californiacation habe Frusciante geschafft, gab Frontmann Kiedis in einem offiziellen Statement an. Die Red Hot Chili Peppers machten mit Josh Klinghoffer an der Gitarre weiter und das Kapitel Frusciante schien abgeschlossen.

Bis zum 15. Dezember 2019! In einem Instagram-Post verkündete die Band, dass nach zehn Jahren Abwesenheit, John Frusciante in die Band zurückkehren würde - und tatsächlich: Im Februar stand die Erfolgsbesetzung Kiedis, Flea, Smith und Frusciante wieder gemeinsam auf der Bühne und haben inzwischen mit "Black Summer" die erste Single ihres neuen Albums Unlimited Love am Start, das im April erscheint! Die Fans und uns freut es!

Heute feiert John seinen 52. Geburtstag - da drehen wir doch den passenden Sound auf und sagen: "Happy rockin' Birthday!

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